Спорт

Брандън Васкес може да бъде нападател на Световната купа на USMNT – или на Мексико

БЛЕЙН, Миннесота – Брандън Васкес се беше навел напред в скърцащ пластмасов стол сред рояк от активност на All-Star, когато над широкото му ляво рамо се появи създателят на краля.

Васкес разказваше историята на млада кариера, която някога се чувстваше заклещена „в хладилник“, но сега се чувстваше отприщена. Той разказа за пътуването си от Сан Диего до Тихуана през Атланта до Синсинати, където помощник-треньорът на американския национален отбор Антъни Хъдсън го проучва на 6 август. Два дни по-късно, с най-доброто от Major League Soccer, което бръмчи около закрита спортна зала в предградието на Минеаполис, Васкес описваше подробно разговора си с Хъдсън, когато усети ръка на гърба си.

„Какво става, големи човече?!“, възкликна главният треньор на USMNT Грег Берхалтер.

След топъл, но прибързан разговор, докато Берхалтер беше отведен на едно от многото интервюта този ден, той се обърна към Васкес и се усмихна.

„Сигурен съм, че днес ще отговарям на много въпроси за вас“, каза Берхалтер.

Той беше прав, разбира се, защото Световното първенство е след три месеца, а 23-годишният Васкес е най-горещият американски нападател в мъжкия футбол. Той отбеляза седем гола в последните си седем мача за ФК Синсинати. Той има 15 от открита игра този сезон, най-много съвместни в MLS.

Експлозията му „впечатли“ Берхалтер, който през май каза, че Васкес е „близо“ до това да получи повиквателна за USMNT. Оттогава само се ускори и засили една уникална дилема. Берхалтер има нужда от нападател, но има само един кратък тренировъчен лагер от сега до ноември, за да интегрира нов. Той има други, на които вярва, други, които познават неговата система и които помогнаха на САЩ да се класират за Световното първенство, като Рикардо Пепи; но Пепи не е отбелязвал гол от миналата есен, докато Васкес отбеляза пет пъти в последните си четири мача.

Берхалтер, след напрегнат понеделник на пътуване до празненствата на MLS All-Star, каза в едно от многото си интервюта, че Васкес „може да не получи [a pre-World Cup] възможност заради това, което правят други играчи, които вече са участвали в програмата… Но той може.“

Васкес от своя страна е развълнуван от „възможността да се промъкне в този списък“ за Световната купа, върхът, за който винаги е мечтал.

Но той не уточнява който списък все още.

Защото той знае, че ако Берхалтер не се обади, Мексико може.

Създаването на Брандън Васкес

Пътуването на Брандън Васкес към върха на MLS започна в Чула Виста, Калифорния, с разтърсващи аларми в 5 сутринта

Той беше на 13, когато за първи път започна да ги поставя. Събуждаше се в тъмнината, хапваше протеинов бар или овесена каша и тръгваше на път около 5:30. Баща му го караше до границата между САЩ и Мексико, а често и през нея. Понякога Брандън преминаваше пеша, след това с такси до Клуб Тихуана, неговия мексикански младежки отбор, след достатъчно време за тренировка в 7 сутринта.

Той щеше да пътува ден след ден по една проста причина. Той обичаше футболи искаше да изследва навсякъде, където можеше да го отведе.

Професионалната кариера на Брандън Васкес най-накрая изглежда тръгва нагоре. Това може да го накара да представлява USMNT на големи международни турнири – или, вероятно, Мексико. (Брейс Хемелгарн-USA TODAY Sports)

Родителите му, които са емигрирали от Гуадалахара в Южна Калифорния в годините преди раждането на Брандън, са инжектирали спорта в живота му веднага щом са могли. Когато беше на 2 или 3 години, те го накичиха с малки ботуши Copa и екип за Италия с детски размери. Те го заведоха в местната YMCA, където той „потапяше“ деца толкова често, че организаторите в крайна сметка го преместиха в три възрастови групи. Междувременно в задния му двор той и двамата му братя — единият по-малък, единият по-голям — играеха метеголротационна игра 1 на 1 на 1, часове наред.

С наближаването на гимназията той скочи от три тренировки на седмица в младежки клуб SoCal на шест в Тихуана, клубът на Лига MX, известен като Xolos. Баща му щеше да го транспортира до академията, да остане в Мексико по време на обучението и след това да го върне обратно у дома. След няколко часа онлайн училище Брандън прекъсваше за частна тренировка. След повече училище идваше време за вечеря и скоро след това лягане.

„И след това повторете“, казва сега Васкес. „Правех това всеки ден в продължение на пет-шест години.“

През тези години пътуванията с татко се превърнаха в споделени пътувания с Грег Гарза и Пол Ариола, двама съотборници от Тихуана, базирани в САЩ. След като завърши академията до резервен отбор, кратките пътувания през границата се превърнаха в 24-часови преходи с автобус из Мексико за мачове — или дори полети за лагерите на младежкия национален отбор. Той отбеляза два гола за САЩ на Световното първенство до 17 г. през 2015 г. заедно с Тайлър Адамс и Кристиан Пулишич. Скоро той дебютира за първия отбор на Тихуана на 17 години.

Поглеждайки назад, той признава, че всичко е било малко „лудо“. Но ако дестинацията беше футболът, той казва: „Бих направил всичко.“

И въпреки че звучи като мелене, по онова време, казва той, „беше просто забавно“.

Докато, тоест, той се премести в Атланта.

„В хладилник, със замразена кариера“

На 18 Васкес се присъедини към Атланта Юнайтед. През 2017 г. той отбеляза гол при дебюта си и намери приятели в процъфтяващ клуб. През 2018 г. той спечели шампионат и срещна жената, за която скоро ще се ожени. Никога не се е чувствал самотен. Той се радваше на отборен успех.

Но понякога се чудеше: Дали напускането на Тихуана беше грешка?

За първи път в живота си той тренираше и тренираше и тренираше и след това, идвайки през уикендите, сядаше на пейка. Той започна седем мача в МЛС за три сезона с Атланта. Той се учи от Йозеф Мартинес, венецуелският нападател, който поставя рекорд, но също така се чувстваше зад него. Той стана нетърпелив. Искаше да играе. И когато се огледа в MLS и дори в Европа, видя бивши съотборници да правят точно това.

Той видя Пулишич в Дортмунд, Адамс в Ню Йорк Ред Булс и други в Тихуана.

„Твърде много се сравнявах с играчите“, признава той. „Беше трудно да не се сравнявам с напредъка, който те постигаха. И се почувствах като просто в хладилник, а кариерата ми е замразена.“

В края на 2019 г. той организира преместване в Синсинати в търсене на минути. Вместо това той потъна още по-надолу, от скамейката на процъфтяващ отбор до скамейката на долния играч. В първите си пет сезона в MLS той започна само 21 мача и се тревожеше. Той прецени трансферите. Работил е със спортен психолог, но въпреки това, признава, на моменти мотивацията му се е колебала.

„Чувствах, че независимо колко добре тренирах“, обяснява той, „нямаше да играя.“

И футболът, спортът, който го бе благословил с толкова много радост, започна да се чувства като работа. Тежка работа.

Но той го издържа и през 2022 г. най-накрая се появи възможност. Голмайсторски удар в края на миналия сезон донесе на Васкес редовни минути в началото на този. Головете, почти веднага, започнаха да текат. Гореща поредица се превърна в сезон на пробив. Както очните тестове, така и анализите предполагат, че е устойчив. Васкес води в MLS по очаквани голове без дузпи, мярка за качество и количество на удара. Берхалтер и други се възхищаваха на неговото движение на „високо ниво“.

Всичко това е причината, поради която той беше тук в Минеаполис, позирайки за снимки с редовните членове на USMNT Уокър Цимерман и Хесус Ферейра и потискайки вътрешния си фен, когато срещна няколко идоли от детството, Хавиер „Чичарито“ Ернандес и Карлос Вела.

И всичко това е причината той и Берхалтер сега да вземат трудни решения.

„Оставям и двете врати отворени“

Васкес разговаря с Берхалтер през пролетта и с Хъдсън по-рано този месец. Той каза, че не е поддържал връзка с Херардо „Тата“ Мартино, негов бивш треньор в Атланта, който сега ръководи националния отбор на Мексико. Докато умът на Берхалтер остава отворен, този на Мартино изглежда е измислен. С изключение на натиск от контузии, той знае кои нападатели ще вземе в Катар.

Съобщава се обаче, че Мартино напуска поста си след Световното първенство. И решението на Васкес не е належащо – освен ако някой от треньорите не се обади и не му каже, че трябва да бъде.

Дотогава той казва: „Оставям и двете врати отворени.“

И двете страни имат огромно място в сърцето му. Той игра и за двата младежки национални отбора и въпреки че никога не е живял извън САЩ, никога не е губил връзка с мексиканската си идентичност. Това е „откъде е кръвта ми“, казва той. Той си спомня стила на potluck фиести родителите му биха хвърлили за Ел Три Игри от Световната купа. Той си спомня как е хапвал такос, тамалес и мексикански бонбони.

Той прекара по-голямата част от кариерата си в младежкия национален отбор, а сега и професионалната си клубна кариера, с американски отбори, но времето му в Тихуана, казва той, „ме накара наистина да оценя родината“.

Решението, казва той, ще бъде взето след консултация със семейството и агентите му – един от които е бившият защитник на USMNT Кори Гибс. Ключовият фактор, казва Васкес, ще бъде „кое е най-доброто за моята кариера“.

Той изглежда разбира, че Световното първенство през 2022 г. може да е дълъг шанс; че основните групи от играчи вече са установени и може да е трудно да се разбият. Както Берхалтер каза на MLS Extratime, „като другите [players], техният принос към мъжкия национален отбор на САЩ няма да се определя само на Световното първенство през 2022 г., ще има и други възможности.“ Все още ще има големи мечти – за Европа, за Шампионска лига, за Световно първенство през 2026 г. на родна земя.

Но Васкес със сигурност не губи надежда за 2022 г. Той има засегна една тема, свързана с това с годеницата си. Те трябва да се оженят на 12 декември, дата, неудобно разположена между четвъртфиналите и полуфиналите на Световната купа.

И така, започна ли да обмисля непредвидени обстоятелства?

„Да, мислих си“, казва той с усмивка. „Трябва да помисля за всички тези неща сега.“

Source

Show More

Свързани новини

Back to top button