Спорт

Къртис Джоунс: Да бъда местното момче в Ливърпул добавя натиск – но съм готов за предизвикателството

Къртис Джоунс казва, че не се плаши от предизвикателствата и натиска, които идват с това да бъдеш „местното момче“ – Джон Супер

От двора на старото основно училище на Къртис Джоунс можете да видите каменните чернодробни птици на Royal Liver Building, които надничат отгоре на новия хотел Hilton и, ако завиете в обратната посока, готическата кула на англиканската катедрала в Ливърпул.

Намираме се в пощенския код L1, сърцето на града и квартала, в който е израснал домашният атакуващ халф на Ливърпул par excellence. „Винаги се шегувам с Трент [Alexander-Arnold] че съм истински скаузер: аз съм L1,” казва Джоунс. „Това са корените на Ливърпул. Не можеш повече да бъдеш Ливърпул. Горд съм, че идвам от място като това.”

Той е в началното училище „Сейнт Винсент дьо Пол“, за да остави някои нови футболни топки и да навакса с бившите си учители. Лично е поел и разходите за спортната екипировка на децата за новата учебна година. Но ние сме тук главно защото той смята, че това е подходящо място за първото му голямо интервю във вестник – за да ни даде малко представа откъде е.

Джоунс лично покри разходите за детското спортно оборудване в началното училище Сейнт Винсент де Пол за новата учебна година – Джон Супер

Той е най-доброто местно момче на Ливърпул, което е израснало само на кратка разходка от Royal Albert Dock и Cavern Club и всички останали места – освен футбола – които правят града известен. Той е уверен, ангажиращ млад мъж, който има стремителен възход като тийнейджър. Той също така често се връща към основната си мантра – че елитният футбол е труден и намирането на вашето място изисква голяма доза отдаденост.

„Около мен се говореше много, откакто бях дете“, казва той. „Очакванията винаги са били високи. Управлявам го добре и разбирам, че не винаги ще бъде лесно пътуването. Знам, че ще има удари и удари. Аз съм дете, което е готово да го поеме. Наслаждавам се на всичко. Разбирам нещата, за които се говори – лошото и доброто. Излизам там и съм аз през цялото време. Позицията, в която съм сега – мога да покажа истинската си аз. Просто се опитвам да бъда на етапа, в който играя всички игри и да съм постоянен. Вкарвам повече голове и асистенции.”

Той имаше страховит край на миналия сезон, когато събра серия от 12 мача и отбеляза три. След това към лятото, когато той беше водеща светлина в спечелването на европейското първенство на Англия за младежи до 21 години, първото за страната на това ниво от 1984 г. Той направи дебюта си за първия отбор за Ливърпул на 17 години. Той отбеляза победния гол в мърсисайдско дерби на възраст 18. Но той също нямаше късмет с контузия и – на 22 – той чувства, че сега е моментът да покаже на света какво може.

„Да, всичко това е добре, но искам повече“, казва той. „Винаги съм знаел [as a junior international] когато играх срещу тях [other European sides] като по-млад играч съм над това. Сега говорите за еврото, където са най-добрите играчи от 18 до 22. Без да се опитвам да звуча така, сякаш съм твърде добър, това е нивото, което винаги съм знаел, че съм по-високо. Наслаждавах се на играчите до 21 години и нашите [England] екип бяха [players] в първите отбори на своите клубове. Но сега повече искам да съм на финалите на Шампионската лига и Световното първенство и да спечеля Висшата лига. Това е нивото, на което се виждам.”

Джоунс (най-вдясно) беше водеща светлина в победата на Европейското първенство на Англия за младежи до 21 години това лято – Getty Images/Сам Барнс

Той беше вундеркинд на Ливърпул от малък, забелязан от клуба на шест години, както треньорът на училищния му отбор Иън Хасти му напомня, когато си спомнят. В академията на Ливърпул той беше издигнат във възрастовите групи, за да играе заедно с по-големите момчета. „Винаги съм бил дете, което се е справяло добре“, казва той. „Хората отвън си казаха: „О, той е на 15 и сега е с отбора под 16 години. Сега той играе при младежите до 18 години. [Steven] Джерард е негов треньор. Стигнах до първия отбор и не бях скрит, но не се говори толкова много.”

С други думи, това стръмно изкачване се забави, докато той се приспособяваше към спечелването на място в отбора на Юрген Клоп, който бързо последователно щеше да стане шампион на Европа и след това на Висшата лига.

„Натискът, който дойде с него – използвах го, за да подобря себе си. Правих повече фитнес. избягах. Знаех, че мога да покажа на всички себе си на терена. Като малък не ме бяха виждали да играя. Бих казал на всички „О, да, вкарах [in training]“, но стигнах до точката, в която те вече не знаеха. Просто знаеха, че съм в първия отбор. Предполагам, че всички са си помислили: „Той не може да бъде толкова добър, защото не играе игри“. Винаги съм имал това в задната част на главата си. Знаех какво трябва да направя, за да играя повече игри.”

Бързо стигнахме до темата да бъдеш Скаузърът в отбор на Ливърпул и не в който и да е отбор – най-доброто, което клубът е имал от 30 години. Това носи със себе си уникален натиск. Може да се каже, че Ливърпул е най-голямата глобална марка във футбола, която по същата мярка е интензивно местен клуб. Всеки привърженик в града чувства, че има дял в него, а местният играч може да бъде диригентът за това. Джоунс е на две участия в първи отбор далеч от 100. Той и Александър-Арнолд са първите местни звезди, достигнали тази цифра след Джерард, Джейми Карагър и Майкъл Оуен.

Както самият Клоп каза в миналото, „хората харесват големи трансфери“ и има идея, че винаги има по-добър вариант от момчето от академията. И все пак Джоунс беше един от шестимата играчи на Англия – и двама ливърпулци – посочени в отбора на УЕФА за Евротурнира това лято. Наистина ли го очаква испански, немски или италиански връстник?

Той е по-скоро философски, отколкото негодуващ за този натиск. „И аз го чувствам“, казва той. „Няма да кажа [we get] вината, но понякога се чувствам, тъй като съм местно момче, може да има чувството „Той не е достатъчно добър, трябва да привлечем някой друг“. Това е ситуацията, в която се намирам и не мога да я променя. Не се свеня от това. Готов съм за предизвикателството. Ако някой се съмнява в мен, ще виждате само повече от мен. Не че съм там, за да им доказвам, че грешат. Най-голямото нещо, което правя, е да докажа, че съм прав.”

И все пак той също е наясно, че по думите му „живее мечтата“. Неговият бивш учител по физическо, Питър Алън, има сезонен билет за Анфийлд на трибуната на Centenary и обича да гледа как старият му ученик играе. Бившата асистентка на Джоунс Мел Уентън му напомня, че все още има видеоклипове, на които той изпълнява песни на училищно събрание. Окуражаващо е да ги гледаме как си бъбрят за това как едно градско училище, даващо всичко от себе си в често трудни обстоятелства, е поставило началото на кариерата на елитен футболист.

Много се промениха в Ливърпул от миналия сезон с неочакваните напускания на Джордан Хендерсън и Фабиньо. Джоунс вижда себе си като номер 8 в истинския смисъл на думата – атакуващ, разрушителен полузащитник. Няма съмнение, че халфовата линия е много за грабване сега, дори с пристигането на три нови попълнения и сега Райън Гравенберх на път от Байерн Мюнхен.

„Нещата винаги могат да се променят“, казва той, „но чувствам, че има повече празнина [in the team]. подкрепям себе си. Можех да имам всеки, който да се състезава с мен – петима момчета, десет момчета – и имам същото в главата си. Тренирам с тях през цялото време. Виждам ги как играят. Знам какво трябва да дадат, но знам колко трябва да дам и все още имам време. Трябва да бъда най-добрият на позицията, в която съм. Трябва да доказвам през цялото време, че съм достатъчно добър, да пазя фланелката си.“

Ефектът върху него от някои наранявания – произволни по своето естество – е подценен. Миналия сезон той беше диагностициран, след Къмюнити Шийлд, с това, което специалистите нарекоха „реакция на стрес“ в областта на глезена и пищяла на десния му крак. Ако беше продължил да играе, това щеше да доведе до фрактура и след това до прекъсване. „Странно, защото имаше моменти, в които чувствах, че мога да играя, но когато те провериха сканирането, пак не беше правилно“, казва Джоунс. „Просто искам да играя. Всякаква болка за мен – добре е, ще играя. Докато знам, че няма да доведе до нещо по-голямо.

Пръст, случайно пъхнат в окото му по време на тренировка през ноември 2021 г., причини сериозни щети и изисква внимателно лечение, което му попречи да прави нещо повече от разтягане в продължение на седмици, за да защити процеса на оздравяване. В първата си тренировъчна седмица този сезон той се плъзна за блок и получи топка, която се разби толкова силно в крака му, че глезенът беше изпънат. Но сега той отново е във форма и е готов да спечели място в отбора.

Извън футбола той остава много близък с по-големия си брат – „има само 13 месеца разлика, ние сме като близнаци“ – и майка си. И двамата имат собствен натоварен живот. Брат му е дърводелец, а майка му работи, както винаги, като болногледач. Къртис й е предложил да я издържа, но, казва той с вдигане на рамене, тя просто отказва да се откаже от работа. Майка му го водеше на тренировка всеки ден като дете. „Ако не бяха те“, казва той, „нямаше да съм там, където съм.“

Джоунс казва, че чувства, че има повече празнина в отбора на Ливърпул и подкрепя себе си, за да се състезава с всеки за място – Джон Супер

Той отново е във форма и е на разположение за мача срещу Астън Вила в неделя. Той вече има медал на победител във Висшата лига и медал от Евро от лятото. Той гледа към училищния двор и ми казва, че е прекарвал там точно толкова време, играейки баскетбол и крикет, колкото и футбол. Като дете той се учи на баскетбол, гледайки НБА по телевизията и сега казва с намигване, че на тренировъчното игрище няма никой, който да може да се доближи до неговото ниво.

Самоувереността му не подлежи на съмнение. Но имате нужда от него, за да стигнете там, където той има, и винаги се квалифицира от едно обещание – че този футболист е готов да свърши работата. „Като дете винаги съм бил с изправена глава. Знам, че съм достатъчно добър, за да бъда първи във всеки отбор. Но се стигна до момента, в който наистина знаех, че имам шанс около 16. Тогава просто се появи различен тип от мен. Видях целта си и какво трябва да направя. Винаги ще казвам до последния си мач, че все още имам какво да дам.”

Разширете хоризонтите си с наградената британска журналистика. Изпробвайте The Telegraph безплатно за 1 месец, след което се насладете на 1 година само за $9 с нашата ексклузивна оферта за САЩ.

Source

Show More

Свързани новини

Back to top button